БЕЛЕЖКА НА АВТОРА

Когато бях седемгодишна отидох да живея в Швейцария. Моят дом беше една дървена къща в планината над селцето, където представих, че Анет и Дани живеят.

Както тях, аз отивах в селското училище с шейна на лунната светлина и помагах в събирането на сеното през лятото. Аз следвах кравите високо в планината и спях в сеното. Отивах на църква на Бъдни вечер, за да видя елхата украсена с портокали и медени мечета-курабийки и също така ме водеха при лекаря в града над долината. Клаус беше моето собствено бяло котенце, което ми подари един селянин и моите братчета-бебета се возеха в каручката за мляко, теглена от голямото Сент-Бернардско куче.

Но всичко това беше преди двадесет години и аз съм ходила там след това на гости; Швейцария вероятно днес е много различна. Смятам, че сега би било невъзможно за едно дете да пропусне училище за по-дълго време и без съмнение медицинската помощ се е подобрила. Вероятно всички малки селища имат днес своя лекар, не знам.

Но знам, че днес, както преди двадесет години, малкото училище и църквата все още стоят, звънчетата на кравите все още звънтят в долината и нарцисите вее още изпълват с благоухание полетата през май. И аз се надявам, че малките деца все още пеят рождествените песни под елхата на Рождество Христово и обичат своите мечета-курабийки така, както и аз обичах моето.

Не дадох на селцето истинското му име, защото, заради историята, аз прибавих едно или две неща, които в действителност не са там. Например, няма такъв град наблизо, до който да не може да се достигне през прохода. Но от друга страна аз се опитах да се придържам към действителността и ако някога отидете в Швейцария и вземете електрическия влак от Монтрьо нагоре, ще спрете на една малка гара, където ливадите достигат до перона, а зад нея се издигат високи зелени хълмове осеяни с дървени къщи. Отдясно на линията насипът се спуска надолу в една пенлива, стремителна река, зад която планините отново се издигат и между една дълга зелена планина и една скалиста назъбена планина се намира Проходът. Ако, към всичко това, видите ниската бяла сграда на училището недалеч от гарата и острият дървен връх на църковната камбанария, издигащ се зад хълмчето, ще знаете, че това е селцето, където тази история се роди.

следваща глава ГЛАВА ПЪРВА